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sábado, junio 25, 2016

Muerte en el cielo jerezano



Las estrellas también se mueren. Nacen, se desarrollan y terminan su existencia. No se preocupen ustedes por ahora. El Sol tiene una edad media y aún le queda para desaparecer. Se hacen apuestas si para entonces la Humanidad consiguió escapar del Sistema Solar para ir a vivir a otro sitio. Porque si no lo consigue, entonces moriremos con el Sol. Las estrellas, aunque varían los tipos, cuando mueren, engordan. Y el Sol engordará tanto que nos engullirá.
Hay un tipo de estrellas que por su tamaño y su masa, cuando mueren, explotan en una supernova pero hay otras estrellas, que cuando están ya moribundas, expulsan una cantidad de gas ionizado y plasma, que se expande por el firmamento y le da una visualidad muy bonitas, como es el caso de la fotografía que ilustra este post. Aunque es triste, porque la estrella está a punto de desaparecer. A estas formaciones se las conoce como nebulosas planetarias. Todo este proceso de desarrollo de las estrellas es mucho más complejo y extenso como para tratarlos aquí.
Desde la Agrupación Astronómica Jerezana Magallanes, se ha logrado captar una nebulosa planetaria desde Jerez con muy buen resultado. De nuevo otra vez, nuestro prestigioso astrofotógrafo Andrés Jobacho.  Se trata de la Nebulosa Dumbbell, también conocida como nebulosa de la manzana. Las nebulosas planetarias no son visibles a simple vista porque son muy tenues.
Se encuentra a 1250 años luz de distancia de la Tierra, lo que quiere decir que la luz que vemos y que ha sido fotografiada, es la que salió en el año 766 y que ha tardado 1250 año en llegar a nosotros. O lo que es lo mismo, la luz que veis en la fotografía salió de su origen justo cuando Jerez estaba empezando a ser invadida por los musulmanes en lo que luego se convertiría todo el Al-Andalus.
Sí, amigos y amigas de La Voz del Sur. El cielo es una auténtica máquina del tiempo. Cuando miras arriba, no ves el presente. Estás viendo el pasado. Y cuánto más lejos mires, más antiguo ves.
¿No es maravilloso? ¿No parece que se escapa al entendimiento humano?
Si quieres disfrutar de estas cosas y poder ver con tus propios ojos objetos celestes como éste, sólo tienes que ponerte en contacto con la Agrupación Astronómica Jerezana Magallanes que está a tu disposición con sus equipos y sus conocimientos para ello.

jueves, junio 02, 2016

El planeta Marte visto desde Jerez

Autor: ANDRÉS JOBACHO SÁNCHEZ

Corría el año 1898. Mientras en el decadente imperio español perdíamos Cuba, en otro imperio, el británico, el escritor Herbert George Wells escribía la novela 'La guerra de los mundos': una novela donde por primera vez se contaba la invasión de nuestro planeta por otra civilización extraterrestre. Esta novela, luego se transformó en uno de los episodios más históricos de la radio. Orson Welles en 1938, en un periodo de entre guerras, hizo creer a muchos radioescuchas norteamericanos que Estados Unidos estaba siendo invadido por marcianos. Luego el cine, en varias versiones, les puso cara al horror de una humanidad a punto de ser aniquilada.
Venían de Marte. Un planeta que siempre ha llamado la atención al ser humano. Por aquél tiempo de la escritura de la novela, también un astrónomo americano llamado Percival Lowell creyó entender en unos estudios del astrónomo italiano Giovanni Shiaparelli, que en Marte había canales. Y allí puso el objetivo de su telescopio. Llegó a pensar que era cierto. Que existían tales canales.  Pero todo vino de una mala traducción del italiano 'canali' que en el idioma hermano se entiende como algo natural, una formación del suelo y que Lowell lo entendió como algo artificial (en inglés 'channel'. La imaginación se disparó y mucha gente empezó a pensar que en Marte había una civilización que construía canales para llevar el agua de los Polos a las zonas desérticas del planeta.
Ha pasado tiempo desde entonces y con las sondas enviadas por las distintas agencias astronáuticas, hemos visto que no, que no hay canales. 
Pero el interés en Marte sigue ahí, porque debido a la danza de los planetas en su giro alrededor del Sol y estar Marte situado en una órbita solar exterior a la Tierra hace que cada determinado tiempo (26 meses) nuestros planetas se acerquen. ¿Y qué ocurre? Pues lo lógico: que Marte se vea más cerca y más brillante. Esta oportunidad conocida como oposición, hace que muchos astrónomos aficionados de hoy apunten sus ojos a Marte. Es más, hasta la gente común no habituada a estos temas han preguntado a quién esto escribe que qué es eso que está tan brillante en el cielo. 
Marte. Su color rojo lo hace inconfundible en estas fechas, en la constelación de Escorpio, ya que es uno de los astros más brillantes del cielo, compitiendo en brillo con el más grande, pero más lejano, Júpiter, ya que el planeta marciano se encuentra a una distancia ahora de 'sólo' 77 millones de kilómetros.
Actual posición de Marte al lado de la constelación de Escorpio.

En Jerez, el astrónomo jerezano de la Agrupación Astronómica Jerezana Andrés Jobacho ha apuntado hacia este Marte de los cielos jerezanos obteniendo la impresionante fotografía que encabeza este artículo. Se pueden observar las manchas de la superficie provocadas por el polvo marciano oscuro que se mueve con el viento, el color rojo de los desiertos marcianos, e incluso en la parte superior del planeta, uno de los polos.
Fotografías así eran impensables no hace mucho para un astrónomo aficionado, pero el avance de los telescopios y la informática nos regalan fotografías como las de este Marte jerezano que podemos disfrutar. Pero no crean que es fácil ni consiste en sólo darle un click a una máquina de fotos. El conocimiento, la habilidad y la técnica del astrónomo, como Andrés Jobacho, tienen mucho que ver.
Una de las cosas que más hacen disfrutar al astrónomo o astrónoma aficionado es difundir la ciencia que tanto ama. Por eso, si te acercas a la Agrupación Astronómica Jerezana Magallanes, podrás tener la oportunidad de ver con tus propios ojos, no sólo Marte, sino muchos cuerpos celestes de nuestro firmamento. La AAMagallanes de Jerez está para servir a la ciudad de Jerez. Siguenos en nuestro programa de radio Un Punto Azul o en nuestra web.

viernes, mayo 13, 2016

Y Mercurio no se vio en Jerez

En la parte inferior, un poco a la izquierda podemos ver al planeta Mercurio pasando por delante del Sol. Mucho más arriba, y casi en su vertical, podemos ver una mancha solar. Obsérvese que la mancha es mucho más grande que el mismo planeta. Compárese también el tamaño de Mercurio con el propio Sol.

No son sólo los cofrades quienes sufren las condiciones meteorológicas. Hay un colectivo que las sufre más aún: el de los astrónomos y astrónomas. Hay eventos astronómicos que se suceden cada muchos años, y al  contrario que los cofrades,  los astrónomos no pueden organizar salidas extraordinarias.
Hace pocos días hemos sufrido de esta circunstancia. Mientras en Jerez salíamos de la lluviosa Feria del Caballo, en nuestros cielos se conformaba un gran acontecimiento astronómico: el tránsito de Mercurio por el Sol.
¿Qué significa eso? Un tránsito es un fenómeno que suele pasar desapercibido a los ojos de la mayoría de las personas pero que es muy interesante tanto por su belleza como para aprender ciencia. Consiste en el paso de un cuerpo celeste por delante de otro. En este caso, y desde Jerez podíamos verlo, el planeta Mercurio pasaba por delante del Sol. Eso ocurrió el día nueve de mayo pasado. Aunque no vimos nada porque estaba nublado y lluvioso y nos tuvimos que conformar con verlo online a través de distintos medios por la red.
Con este fenómeno, podemos ver - como se aprecia en la fotografía- cuál es el tamaño de Mercurio con respecto a nuestra estrella, o sea, el Sol. Los astrónomos también aprovechan para hacer diversos estudios observacionales sobre el propio planeta y la estrella, pero los que gustamos de mirar el cielo, gozamos de un espectáculo único.
Sólo pasan por delante del Sol lo planetas interiores, es decir, los que están situados entre nuestro planeta, la Tierra y el Sol: Mercurio y Venus. 
Un tránsito de Venus también es muy interesante porque al tener un tamaño similar a la Tierra, nos hace tener una idea de cómo es nuestra casa azul en tamaño comparado con nuestra estrella.
La Agrupación Astronómica Magallanes estaba presta para la observación, aunque con las predicciones meteorológicas en las manos ya sabía que la cuestión iba a ser harto difícil.
No pudo ser otra vez. Así que habrá que esperar y desear tener suerte para el próximo tránsito que será el 11 de noviembre de 2019, pero con la mala suerte de que no lo podremos ver completo, ya que el Sol se pondrá al atardecer antes de que termine el tránsito. Así que si queremos ver uno completo, tendremos que esperar al 7 de noviembre de 2039. ¿Tienen ocupado ese día? Vayan liberando su agenda, y recemos o hagamos la danza de la lluvia, para que de nuevo no nos vuelva a pillar nublado.
(Todos los tránsitos de Mercurio por cuestiones de mecánica celeste se producen en los meses de mayo o noviembre. Recordad que es MUY IMPORTANTE tomar todo tipo de precauciones a la hora de observar el Sol. No hacerlo nunca sin tener a un astrónomo al lado o las quemaduras que se pueden tener en los ojos pueden ocasionar ceguera irreversible. Una quemadura solar en el ojo no duele y sus efectos se notan pasados los días).
Si quieres hacer astronomía de la buena en Jerez, no te olvides de ponerte en contacto con la Agrupación Astronómica Jerezana Magallanes y escuchar su podscat Un Punto Azul.

viernes, abril 22, 2016

El léon de Jerez

Cielo de Jerez en Primavera

Los que hoy tenemos 50 años recordamos un Jerez en la infancia silencioso y luminoso. La contaminación lumínica todavía no hacía de las suyas y aún teníamos derecho a observar las estrellas sin tenernos que ir muy lejos del casco urbano. También, al no haber tantos vehículos, el silencio era más notable que ahora. Y cuando hay silencio, se pueden escuchar sonidos que hoy están tapados por el ruido de fondo ciudadano.
Uno de los sonidos clásicos en el atardecer y amanecer jerezano era el rugido del león del zoológico del Tempul. Esa presencia felina hoy ya ha desaparecido de nuestros oídos, como así ha desaparecido de nuestros ojos, otro león, este más universal que el jerezano. Me refiero al León de Nemea, que posiblemente a usted no le suene, pero que lo más seguro es que de alguna manera u otra lo tenga en su casa.
Corría en Nemea, antiguo poblado griego, en tiempos muy remotos nos cuenta la mitología de aquél país, un león temible que hacía estragos entre la población. Para quitarlo de enmedio se le encargó al semidios Hércules - nuestro Hércules - que lo matara. No crean, le costó bastante, pero mucho más aún, arrancarle la piel y la cabeza para llevarlo como prueba de su hazaña. Lo consiguió hacer con las garras del león y desde entonces Hércules, lleva la cabeza del león sobre la suya a modo de casco y su ropa está hecha con la piel del felino.  Antes decía, que podía tenerlo usted en casa. Sí, en cualquier papel oficial de la Junta de Andalucía, ya que Hércules está en nuestro escudo oficial de la Comunidad Autónoma, como pueden ver en la Ilustración. Observese la piel del león.

Zeus, ante semejante gesta, lo premió subiéndolo al cielo en forma de estrellas, justas las que ahora en primavera se hacen dueñas del cielo jerezano al ser nuestro cielo parte del hemisferio norte.
El léon, ya convertido en constelación de Leo nos sirve para tener conciencia de lo grande que son las constelaciones y tiene la particularidad de que realmente es una representación muy fiel de la figura que dice representar. 
Salgan al campo jerezano y observen a simple vista. La estrella más brillante es Régulo (el reyezuelo), una estrella azul múltiple formada por cuatro estrellas. La segunda estrella más brillante es Denébola, que quiere decir 'la cola del león' y que justamente marca el final de la figura leonina.
En esta constelación podremos encontrar varios objetos Messier que no son sino galaxias, cúmulos, etc, que el astrónomo francés de ese nombre catalogó para no confudirlo cuando buscaba cometas.
Para poder observar las galaxias, cúmulos, etc... llamados 'objetos de cielo profundo' para diferenciarlos de los objetos 'más cercanos' como la Luna, el Sol o los planetas, es necesario utilizar un telescopio que no tienes que comprar. La Agrupación Astronómica Magallanes los pone a tus disposición ¿Te imaginas ver con tus propios ojos galaxias que están a millones de kms?
Aprende astronomía, defiende el cielo jerezano para que podamos seguir viendo esas historias mágicas de leones sobre nuestras cabezas.
Todas las semanas, hacemos un programa de radio sobre la actualidad astronómica que puedes escuchar aquí.
En esta ocasión en el programa os damos instrucciones precisas para hacer actividades en talleres de astronomía; de mucha utilidad para la comunidad educativa. Todo ello hecho para nuestra participación en la Feria de la Ciencia en la Calle de Jerez.
Niños y niñas fabricando relojes del Sol en la carpa de la Agrupación Astronómica Magallanes en la Feria de la Ciencia 2016

Como siempre puedes escuchar nuestro programa en el reproductor


miércoles, abril 13, 2016

Observatorio de Calar Alto - Almería


Fotografía: Wikipedia

Cuando uno va desde Almería a Granada por la A92, descubre poco tiempo después de salir de la capital mediterránea, a lo lejos, encima de una montaña una cúpula de un telescopio. Forma parte del observatorio de Calar Alto.
Tener un observatorio de estas caracteristicas en suelo andaluz, es un orgullo para toda persona que nació o viva en esta tierra. Hoy, tenemos la oportunidad de disfrutar de él, porque la astronomía no se sólo patrimonio del astrónomo profesional sino de toda aquella persona que le guste la astronomía y la practique en cualquiera de sus formas: los astrónomos y astrónomas amateur.
No creo que exista rama de la Ciencia que tenga a su vez ese gran equipo de aficionados y aficionadas que ayudan a su desarrollo y una relación profesional - amateur exquisita que muchas veces va más allá de la simple cooperación científica para que convertirse en una buena amistad.
De ese espíritu de amistad, de colaboración y de las ansias que toda persona que gusta de la astronomía de difundir su afición para que llegue a todo el mundo, nace la posibilidad para cualquier persona interesada de visitar este observatorio andaluz, lo que también se conoce como astroturismo.

Lo puede hacer en tres modalidades:

- Visitar el observatorio propiamente dicho (instalaciones y demás)
- Descubrir el cielo de Calar Alto con telescopios portátiles
- Astrónomo por una noche, consistente en la utilización de un telescopio de investigación profesional.


Los precios oscilan entre los diez y doscientos euros (éste más caro es para la utilización del telescopio profesional).


Toda la información la pueden encontrar en:


Y por supuesto, no olvide nunca ponerse en contacto con su agrupación local de astronomía y escuchar www.unpuntoazul.com

ALFONSO SABORIDO


viernes, abril 24, 2015

UN PUNTO AZUL

¡Bienvenido/as a la web de Un Punto Azul, el programa sobre astronomía, astronaútica y ciencias del espacio que hacemos la Agrupación Astronómica Jerezana Magallanes en Frontera Radio. Aquí encontrarás el reproductor de nuestros podcast así como la manera de escucharnos en directo todos los jueves a las 21 horas, hora loca peninsular de España.
Un Punto Azul nació en junio de 1999, en el siglo pasado, en la emisora comunitaria de Jerez, Frontera Radio, por idea de Alfonso Saborido que unió su afición a la radio y a la astronomía con los compañeros de la Agrupación Astronómica Jerezana Magallanes. Desde entonces, Un Punto Azul se ha convertido en una perfecta simbiosis entre radio y astronomía, haciendo un programa divulgativo de esta ciencia, de una manera amena, divertida y fácilmente comprendible para el público en general. Y en términos técnicos radiofónicos, las cosas han cambiado mucho. Desde el ámbito local de la Frecuencia Modulada a través de las ondas de radio, hemos pasado a distribuir nuestros podcasts en todos los países del mundo de habla castellana.
¡Gracias por seguirnos!